• CERASTE / CERAISTE

    CERASTE / CERAISTE

     

    Le céraste est une vipère à cornes que l'on trouve dans les déserts et zones semi-arides d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient. Ce serpent venimeux, dont il existe plusieurs espèces, peut mesurer de 25 à 80 cm. Sur sa tête aplatie et triangulaire il porte des écailles en forme de cornes. Il se camoufle dans le sable, ne laissant dépasser que le museau et les yeux, afin d'attendre ses proies, de se protéger de la chaleur ou encore lorsqu'il flaire un danger. Serpent aux moeurs le plus souvent nocturnes, le céraste est un carnivore qui se nourrit de souris, de gerboises, d'oiseaux ou de petits lézards. La femelle pond de 6 à 12 oeufs qu'elle va couver pendant 56 jours. Le mot, emprunté au latin cerastes, vient du grec kerastês "cornu". Ce mot possède au total 9 anagrammes valables au scrabble.

    Le céraiste est une petite plante herbacée très répandue, de la famille des caryophyllacées, dont il existe de nombreuses espèces. A l'état sauvage, on la rencontre en montagne comme en plaine, dans les pâtures, le long des chemins et des haies et parfois sur des pentes rocheuses. D'avril à juillet, son feuillage dense s'efface rapidement sous une profusion de fleurs blanches étoilées. Les céraistes sont très faciles à cultiver et à multiplier et s'intègrent parfaitement dans les jardins, où ils forment de superbes tapis argentés. Ils se glissent dans les rocailles, en bordure de massif, dans des auges, mais aussi dans les joints des murs ou des dallages. L'étymologie du nom de cette plante est voisine de celle de notre vipère ci-dessus : le mot vient en effet du grec keras "corne" car le fruit est plus ou moins courbé en forme de corne. Ce mot compte 4 anagrammes : ÉCRÉTAIS, ÉCRIÂTES, SECRÉTAI et SECTAIRE.


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