• MATAMATA

    Cette drôle de tortue est une matamata. Elle vit en eau douce, dans les marécages et les rivières lentes d'Amazonie. Son aspect n'est guère emballant... immobile, elle ressemble davantage à un tas de feuilles qu'à une tortue. Son cou, très long, est plein de verrues et de tubercules, et sa tête, triangulaire et plate, se termine en trompe. Grâce à sa tenue de camouflage naturelle, il lui suffit pour chasser de se tapir au fond de l'eau ou dans la vase et d'ouvrir la bouche : les petits poissons ou les tétards qui passent à proximité sont aspirés et avalés ! La matamata, dont la carapace hérissée mesure 40 cm environ, peut rester de longues heures sans respirer... "Matamata", c'est le doublement de "mata", en espagnol : "elle tue" ! Cette tortue n'est cependant pas du tout dangereuse pour l'homme. Pour les scrabbleurs, c'est un des dix mots de 7 ou 8 lettres contenant quatre A... voici les autres : apadana - accapara - carapata - apanagea - amalgama - maharaja - mahayana - katakana - taratata (inv).

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