• CÉPHÉIDE

    Je vous propose aujourd'hui un grand voyage intersidéral... Une céphéide est en effet une étoile géante et très brillante, dont la luminosité est périodique. C'est en 1784 que l'astronome John Goodricke observe une telle étoile dans la constellation de Céphée... ce groupe d'étoiles dont le mot céphéide est dérivé, tire le sien de la mythologie grecque : Céphée (en grec Kêpheus), époux de Cassiopée et père d'Andromède, fut le roi de Tégée. Ces astres sont instables, à la différence du Soleil ils sont en perpétuel déséquilibre du fait des réactions de fusion nucléaire qui règnent en leur sein. Par un savant calcul (rapport entre leur luminosité intrinsèque moyenne et leur éclat apparent moyen), on peut en déduire la distance de la galaxie dans laquelle la céphéide se trouve, d'où leur importance pour l'évaluation des distances intergalactiques... Retour sur terre et au scrabble : CÉPHÉIDE est un magnifique mot de 8 lettres qui n'a pas d'anagramme, mais peut se décomposer en 7+1 par exemple sous la forme ÉPEICHE + D.

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